¿Por qué proteger las cuevas?

La morfología kárstica y sus rasgos asociados, tales como las cavernas están ampliamente distribuidas por todo el orbe. Estas tienen muchos valores y muchas están ubicadas en áreas protegidas, incluyendo algunas que están en la lista de Patrimonio Universal.

Algunas razones para su protección incluyen:

  • Como Hábitat para especies de flora y fauna en peligro.
  • Como sitios que contienen minerales raros o morfologías insustituibles.
  • Como sitios importantes para el estudio de la geología, geo-morfología, paleontología y otras disciplinas.
  • Como sitios culturalmente importantes, tanto histórica como pre-históricamente.
  • Por sus características espirituales o religiosas.
  • Para agricultura e industrias especializadas.
  • Como “ventanas” para entender la hidrología regional.
  • Como una fuente de materiales económicamente importantes, especialmente aguas subterráneas.
  • Para el turismo y los beneficios económicos asociados a él.
  • Como sitios meramente recreativos, tanto escénicos como de ‘desafío’.

(Página IX: Guías para la Protección de las Cavernas y el Karst).