Preguntas mas frecuentes

¿Qué es una cueva?

¿Qué es una caverna?

¿Dónde se forman las cavernas?

¿Cómo se forman las cavernas en Costa Rica?

¿Dónde hay cavernas Costa Rica?

¿Qué tipo de cavernas hay en Costa Rica?

¿Cuantas cavernas hay en Costa Rica?

¿Qué hay dentro de una caverna?

¿Que son espeleotemas?

¿Quienes viven en las cavernas?

¿Por qué son importantes y debemos proteger las cavernas?

¿Hay tesoros en las cavernas?

¿Existen riesgos en la exploración de cavernas?

¿Qué es una cueva?

Una cueva es una cavidad subterránea con oscuridad. La cavidad puede ser natural, hecha por la naturaleza o artificial, hecha por el ser humano. Desde nuestra perspectiva humana definimos las cavernas como una cavidad subterránea en las que podemos entrar para explorarlas. Las cavernas de las cuales estaremos dando mas información de aquí en adelante son las cavidades naturales.

¿Qué es una caverna?

Una caverna es una cueva de mayor tamaño con varias salas. ¿Hay otros nombres que se les dan a las cavernas? En algunos países se les conocen como grutas o espeluncas. Además en algunos países los espeleólogos tienen categorías de las cavidades basados en su longitud, desde la más pequeña hasta la más grande: gruta, caverna, caverna, gran caverna, sistema subterráneo. No obstante sobre lo anterior no hay consenso dentro de la comunidad espeleológica internacional y por lo general se usa caverna o cueva indistintamente.

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¿Dónde se forman las cavernas?

Las cavernas en Costa Rica se forman en nuestras regiones kársticas. La fisiografía kárstica se forma en la roca caliza, una roca sedimentaria que es soluble ante el agua de lluvia. Las cavernas son una característica del karst. En el mundo, es en la roca caliza donde encontramos más cavernas, siendo estas las más grandes y espectaculares. No obstante hay cavernas en otros tipo de roca y un tipo de caverna que no es en roca. Encontramos cavernas en roca arenisca, cavernas marinas la cual puede ser hecha en cualquier tipo de roca y cavernas formadas por lava volcánica, conocidos como tubos de lava. También encontramos cavernas de hielo donde existen glaciares.

¿Cómo se forman las cavernas en Costa Rica?

Espeleogénesis es la palabra que usan los que estudian las cavernas cuando se refieren al origen o formación de estas. Como ya hemos explicado las cavernas en Costa Rica se forman en la roca caliza. La roca caliza es el resultado de la acumulación de sedimentos, huesos y conchas de animales marinos de todo tipo -desde los microscópicos, corales y grandes peces y mamíferos marinos- en el fondo de los mares llanos, cuando Costa Rica estaba en su proceso de formación. Estos depósitos fueron compactándose poco a poco a través de millones de años. La roca caliza está compuesta del mineral calcita.

Eventualmente esta roca caliza emerge del fondo del mar por acción tectónica. (La superficie terrestre esta compuesta de grandes bloques que se mueven, el choque de estos genera volcanes, montañas entre otros fenómenos. A este movimiento de los bloques se le llama tectonismo.) En Costa Rica tenemos roca caliza del periodo geológico del Cretácico superior (Península de Santa Elena y cercanías de Golfito)– superior a los 80 millones de años de edad-, pero la gran mayoría de nuestra roca caliza es de los periodos geológicos: Eoceno Superior (Zona Sur y Pacífico Central), Eoceno- Oligoceno (Barra Honda y área del Tempisque) y Mioceno (Venado de San Carlos) -entre 34 y 6 millones de años de edad-.

Cuando esta roca caliza queda expuesta sobre el nivel del mar, el agua de lluvia comienza a “esculpir” en esta roca variadas formas. Cuando llueve, el agua de lluvia se combina con dióxido de carbono que se encuentra en la atmósfera y dicha agua se vuelve ligeramente ácida, creando ácido carbónico. La materia orgánica en descomposición (hojas, ramas y otro materia vegetal que halla muerto) ayuda a acidificar más el agua de lluvia. Esta agua acidulada se conoce como agresiva, la cual va disolviendo poco a poco la roca caliza. Como el agua busca el lugar de menos resistencia para fluir se va escurriendo por grietas y rendijas en la roca caliza, en este proceso se van ensanchando cada vez más las grietas por el proceso de disolución. Muchas de las cavernas en las partes altas del karst y que suelen ser las más pequeñas se formaron de esta forma. Cuando este proceso lleva ocurriendo miles de años se forman canales que se comunican entre sí y forman una red de conductos que llevan parte del agua subterránea. De esta forma se han formado gran parte de las cavernas en Costa Rica (con excepción de las cavernas marinas) en la roca caliza.

Al igual que las montañas recogen el agua de lluvia que los ríos llevan al mar, los mogotes y sumideros en el área Kárstica recogen agua de lluvia, que percola en la roca y va a parar a los acuíferos y a los ríos subterráneos. Se puede comparar la región del karst como una gran esponja, donde el agua esta contenida en los poros de la misma. Mientras mayor es el volumen de agua que trata de pasar por los conductos subterráneos, de mayor tamaño será la caverna. En resumen el origen o génesis -espeleogénesis- de una caverna es el resultado de la disolución de la roca caliza por el ácido carbónico. Es bueno aclarar que la edad de las cavernas no es igual a la edad de la roca caliza, las cavernas tienen mucho menos edad que la roca caliza.

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¿Dónde hay cavernas Costa Rica?

En Costa Rica hay cavernas en muchos lugares, ya que hay roca caliza por varias partes del país. Hay cavernas en Guanacaste (área Tempisque), Alajuela (Venado de San Carlos), Puntarenas (Fila Costeña Sur y Región de Parrita-Savegre). Pero la gran mayoría de la cavernas por explorar se encuentran en la Zona Sur y el Pacífico Central.

¿Qué tipo de cavernas hay en Costa Rica?

Todas las cavernas en Costa Rica descubiertas y de las cuales tenemos información hasta el momento son en roca caliza, aunque también las hay en areniscas e incluso volcánicas, pero de muy poca importancia. Tenemos cavernas secas, las cuales por lo general se encuentran en los puntos más altos de la topografía kárstica. Nos referimos a cavernas secas cuando no pasa por esta una corriente de agua. Por el otro lado cuando hablamos de cavernas con agua es cuando pasa una corriente por la mismas, encontrándose estas últimas en los puntos más bajos de la topografía kárstica. Estas últimas son las más grandes y largas.

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¿Cuantas cavernas hay en Costa Rica?

El Grupo Espeleológico Anthros trabaja en un inventario que contendría unas 150 a 200 cavernas de nuestro país. Podemos decir que hay centenares de cavernas en nuestro país, pero hasta el momento no hay un inventario completo de las mismas puesto que hay mucho por explorar.

¿Qué hay dentro de una caverna?

Dentro de una caverna nos encontramos con muchas cosas distintas. Una de las que llaman mucho la atención son los espeleotemas (ver ¿Que son espeleotemas?) que tienen muchas formas. Otras cosas que tienen las cavernas son la vida que albergan, desde los murciélagos hasta los descomponedores de materia, lo cual es estudiado por biólogos (ver ¿Quien vive en las cavernas?. Hay pre-historia tanto humana -espeleoarqueología-, así como animal -espeleopaleontología-. Las cavernas por su relativa estabilidad climática a través de miles de años son un laboratorio natural con un gran depósito de información valiosa para las ciencias naturales, tales como química, geología, paleosismología, hidrología y muchas otras, además de las otras mencionadas anteriormente.

En muchas cavernas a través del mundo se ha encontrado gran cantidad de material arqueológico y paleontológico. Huesos del Australopithecus robustus antecesor primitivo del Homo sapiens y del Homo erectus, antecesor inmediato del Homo sapiens se han encontrado en cavernas, lo que indica que nuestros antecesores usaban las cavernas como albergues; arte rupestre es algo que también se ha encontrado, así como herramientas, armas y toda una serie de cosas que fabricaban los usuarios de estas.

En Costa Rica se ha encontrado gran cantidad de material arqueológico en nuestras cavernas (Ej. Caverna Nicoa, Caverna Chorotega – Barra Honda). Todo lo anterior es parte de nuestro patrimonio arqueológico, sin embargo representa el capítulo de la espeleología menos trabajado en Costa Rica.

A nivel de la paleontología, la ciencia que estudia los seres orgánicos cuyos restos o vestigios se encuentran en fósiles, es en las cavernas donde mejor se conservan los restos de especies que ya no están entre nosotros. Los fósiles nos ayudan a reconstruir la fauna que existía en nuestro país (ejemplo: grandes mamíferos terrestres que se extinguieron) y nos ayuda a entender los cambios que se han dado a través del tiempo y las posibles razones para las extinciones. Esta es otra razón adicional para que se conserven y protejan nuestras cavernas.

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¿Que son espeleotemas?

Los espeleotemas es el nombre general que se le da a todas las distintas formaciones naturales dentro de una caverna, también conocidos como formaciones secundarias. Estas formaciones son esculturas naturales que el agua deposita utilizando principalmente el mineral calcita. Los espeleotemas de las cavernas de Costa Rica son de calcita y no de cuarzo como piensa alguna gente. Estos espeleotemas se forman cuando el agua ácida que disolvió la roca caliza, sale de la roca y se encuentra con la atmósfera de la caverna y libera el dióxido de carbono depositando así la calcita que estaba disuelta. Estos espeleotemas son sumamente frágiles, son en cierta forma iguales al cristal que todos conocemos, pero pueden tomar miles de años en formarse y solo segundos para destruirse. Si alguna vez tiene la oportunidad de ver una protéjala y cuídela.

Las distintas formaciones en una caverna se han clasificado con muchos nombres distintos. Las más comunes son las estalactitas que son las que salen del techo; las estalagmitas que son las que se forman en el piso y cuando una estalagmita y una estalactita se unen en un “beso” espeleológico, se forma lo que se conoce como una columna.

Las excéntricas o helictitas son aquellos espeleotemas que asumen variadas formas caprichosas, muchas veces desafiando la gravedad. También existe la piedra colada que es por lo general una gran masa de calcita depositada en una pared y que muchas veces contiene gours que son piscinas naturales en la piedra colada. Hay muchos otros nombres como cortinas, pajillas, perlas, tocinetas y otros, que son variantes que asume la calcita depositada y que son de gran interés y curiosidad.

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¿Quienes viven en las cavernas?

La bioespeleología, el estudio de la vida en las cavernas, no tan solo estudia las plantas y animales, sino que toma en cuenta el ambiente en que se encuentran y como este los afecta. Más allá de la entrada donde hay un área de penumbra, la característica más obvia de las cavernas es su oscuridad total. Cierta similaridad existe en la oscuridad que rodea a miles de especies que viven en los abismos de los océanos o en las bacterias y parásitos que viven dentro de los animales. Pero la oscuridad absoluta está más allá de la experiencia de los organismos que viven sobre la tierra. Otra particularidad de las cavernas es que su clima es uniforme, un factor importante para las especies que no pueden regular la temperatura de sus cuerpos. También por lo general tienen una humedad relativa alta, manteniendo cuerpos de agua perennes, lo que es importante para algunos organismos que viven en ellas. Existen muy pocas cavernas que son totalmente secas y estas por lo general carecen de vida. Los biólogos están interesados en las cavernas que tienen humedad pues son estas las que contienen la mayor cantidad de organismos.

Los organismos que pasan toda su vida dentro de la caverna se han adaptado a la oscuridad total, a una alta humedad y a una temperatura constante a través del año. Para adaptarse a estas condiciones estos organismos han desarrollado por lo general patas y antenas largas para poder moverse a través de las cavernas. Ahora bien no todos los organismos pasan toda su vida dentro del área de oscuridad total de la caverna y algunos otros que viven en el área de penumbra, por lo cual hay distintas grados de adaptación.
Hay especies que pueden vivir dentro de la caverna y fuera de la caverna, pero las mismas les gusta vivir en la oscuridad y en la humedad. A estas especies que pueden vivir su ciclo completo dentro de la caverna, pero que también lo pueden hacer fuera de la caverna se les conoce como Troglófilos. Algunos de estos son: cucaracha de cavernas, grillos, cangrejos, escorpiones, entre otros.

En las entradas de las cavernas y en su área de penumbra y oscuridad hay animales que la habitan de forma temporera buscando refugio o anidando, algunos buscan comida (grillos, sapos, terciopelos), otros se reproducen (murciélagos). A este grupo se le denomina Troglóxenos, que son las especies que usan las cavernas como parte de su ciclo de vida, aunque hay que aclarar que hay especies como los sapos que no requieren de las cavernas como parte de su ciclo de vida.

Por último tenemos un grupo de especies que solo puede vivir dentro de las cavernas y se les conoce como Troglóbios. Sobreviven por medio de extremidades muy alargadas y metabolismo muy lento. Estos han perdido la vista y la pigmentación, los cuales son innecesarias en la oscuridad absoluta.

En Costa Rica tenemos una necesidad urgente de hacer más estudios biológicos de la biota de las cavernas, ya que existen muy pocos hasta el momento y con su cada día mayor se pueden estar perdiendo especies que aún están por descubrirse, ya que los ecosistemas sus son sumamente delicados.

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¿Por qué son importantes y debemos proteger las cavernas?

Las cavernas son importantes por muchas razones. Todo lo que existe naturalmente tiene una razón de ser, tiene un propósito. Todo lo que está vivo (biótico) o no vivo (abiótico) está interrelacionado y es interdependiente y la unión de ambos forman la naturaleza, la cual fue creada a través de largos periodos geológicos. La naturaleza mantiene un balance vital, que es el que nos permite existir a todos los organismos vivos, incluyendo al ser humano. De la naturaleza surge y se sostiene la madeja de infinitos hilos de la vida. La naturaleza por lo tanto constituye nuestra infraestructura más importante.

La primera razón por lo que las cavernas son importantes es porque son parte de la naturaleza, se han creado por las leyes de la naturaleza, por lo que tienen un valor intrínseco en si mismas independientemente de el uso que los humanos le podamos asignar. Segundo son la casa (hábitat) de muchos organismos, entre otros nuestros amigos los murciélagos. Cuando se encuentran en áreas boscosa del karst, son parte de un ecosistema mayor. El karst de Costa Rica alberga una gran biodiversidad de nuestra flora y fauna. Parte de esta flora y fauna se encuentra amenazada, en estado vulnerable o en peligro de extinción.

Tercero, sirven como conductos en el sistema de agua subterránea que forma nuestros acuíferos, nuestro gran almacén de agua. Su protección asegura que las áreas donde se encuentran se conservaran para la posteridad. Todas las poblaciones entre la Carretera Interamericana Sur y la cresta de la Fila Costeña, desde Palmar Sur hasta Canoas, se alimentan de aguas subterráneas de la zona kartica del Pacífico Sur.

Cuarto, contienen grandes depósitos de información para los que estudian las ciencias naturales y sociales, en otras palabras son unos laboratorios naturales, lo que permite entender muchos eventos históricos o naturales que son sumamente importante para la ciencia y el conocimiento humano. Cuando se altera o destruye la caverna por la acción humana muchas veces se pierde o se altera esta información para siempre.

Por todo lo anterior debemos protegerlas y conservarlas, son recursos renovables. “Una vez de daña una caverna, el daño puede ser irreversible y si se destruye una caverna la perdemos para siempre?.

El lema de los espeleólogos cuando exploran una caverna es:

De la caverna no tomaras nada que no sean fotografías, no mataras nada excepto el tiempo y no dejaras nada sino tus huellas las cuales deben ser lo más imperceptible posible.

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¿Hay tesoros en las cavernas?

Existen muchos mitos sobre tesoros en las cavernas en todos los países. Muy probablemente cuando nuestros campesinos vieron arqueólogos y paleontólogos extranjeros a principios de este siglo excavando en las cavernas muy probablemente esto contribuyo a propagar el mito. Tesoros tales como oro, plata y otros bienes materiales no se han encontrado en las cavernas. Si hay tesoros que la naturaleza ha hecho para que los admiremos y los estudiemos, no para que lo rompamos para llevarlos o destruirlos.

¿Existen riesgos en la exploración de cavernas?

Como en toda actividad humana en la cual se requiere ciertos conocimientos, la exploración de cavernas puede resultar peligrosa sin el debido entrenamiento. La exploración de cavernas es un trabajo de equipo, en donde cada participante debe tener un sentido de disciplina y cooperación. Los posibles riesgos en una exploración de una caverna son: perderse en una caverna, caídas en hoyo profundo, accidente por desprendimiento de rocas o resbalones, quedar atrapado por una inundación súbita, sufrir de hiportemia o hipertemia o adquirir histoplasmosis.

La probabilidad de accidentes en la exploración de cavernas es mayor cuando se carece de un entrenamiento adecuado. El Grupo Espeleológico Anthros no recomienda que se visiten las cavernas en su estado natural sin poseer la preparación y el equipo necesario para realizar dicha actividad de una manera segura.

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